Podniety, złudy i wartość życia

Jak świat światem, a raczej jak człowiek człowiekiem różnego rodzaju używki, środki pobudzające i odurzające zawsze cieszyły się wielkim powodzeniem. Ich popularność nie jest bynajmniej produktem cywilizacji — przeciwnie — narody europejskie przejmowały je od różnych egzotycznych ludów, które od wieków stosowały te środki dlatego po prostu, że miały łatwy dostęp do odpowiednich surowców. Alkohol towarzyszył ludzkości chyba od samego zarania jej dziejów. Zwyczaj palenia liści tytoniu przyjęliśmy od amerykańskich Indian. Opium, czyli stężały sok łodyg i główek pewnej odmiany maku, znano już w starożytności i używano w medycynie dla jego właściwości przeciwbólowych i odurzających. Podobne, lecz silniejsze działanie wykazuje morfina oraz heroina. Kokaina pochodzi z Ameryki Południowej, z liści rosnącej tam rośliny Erythroxylon coca. Zwyczaj żucia tych liści znany był tam już w starożytności — w ciągu ostatnich wieków rozpowszechnił się bardzo. Kokaina wywiera miejscowe działanie znieczulające, a zażyta jako tabaczka silnie pobudza ośrodkowy układ nerwowy. Haszysz pochodzi z Indii. Spożyty lub wypalony w fajce, powoduje stany upojenia i różnorodne halucynacje. Meskalina, substancja wywołująca barwne wizje, występuje w meksykańskim kaktusie pejotlu. Ojczyzną kawy jest Mała Azja, herbaty — Azja Wschodnia, orzeszki kola pochodzą z Afryki Środkowej, a kakao i guarana z Ameryki Południowej. Działanie wszystkich tych produktów było już dawno wykryte i wyzyskiwane przez krajowców.

Komentarze są zamknięte.


Szukaj